見どころを事前にチェック!一度は行きたい福岡の「太宰府天満宮」

2017.07.10

太宰府天満宮の画像

「学問・至誠・厄除の神様」として、全国から年間約800万人もの参拝者が訪れる福岡の「太宰府天満宮」。本殿での参拝はもちろん、そのほかの見どころもたくさんあります。日本人なら一度は行きたい「太宰府天満宮」の歴史や外せないポイント、おすすめのお土産についてご紹介します。

太宰府天満宮とは?

太宰府天満宮は、菅原道真の墓所の上に社殿を造営、天神さま(=菅原道真)を祀っています。菅原道真は、承和12年(845年)京都で生誕。幼いころから博学で、学者・政治家・文人として活躍した人物です。無実ながらに京都から太宰府に左遷され、大宰府にて生涯を終えました。

社殿が建立された由来は、道真の亡骸を運ぶ牛が、現在の太宰府天満宮の場所で動かなくなったため、といわれています。道真の無念を感じていた弟子たちは、道真による神託だと察し、その地に埋葬。延喜19年(919年)、勅命によって社殿が建立されたそうです。

その後、晴れて道真の無実が証明され「天神さま」と崇められるように。長い年月を経てもなお道真への崇敬は続き、天神さまを祀る全国12,000社ある総本宮となりました。御神木は梅で、道真を慕って都から飛んできたとされ、「飛梅(とびうめ)」と呼ばれています。

太宰府天満宮へのアクセス

太宰府天満宮の最寄り駅は西鉄「太宰府駅」です。福岡空港から電車で約39分、またはタクシーで約35分です。

住所
福岡県太宰府市宰府4-7-1

アクセス
地下鉄「福岡空港駅」から「天神駅」―(乗換)ー西鉄 天神大牟田線「西鉄福岡(天神)駅」から「西鉄二日市駅」―(乗換)ー西鉄 太宰府線「西鉄二日市駅」から「太宰府駅」下車、徒歩約5分

外せない見どころは?

太宰府天満宮の楽しみ方は、本殿での参拝だけではありません。時間がある方もない方も、押さえておきたい見どころを5つご紹介します。

梅がいっぱい!境内の自然

太宰府天満宮は日本有数の梅の名所です。1月下旬~3月上旬には約200種、約6,000本の白梅・紅梅が咲き乱れます。一重、八重などの多種多様な梅が時期を変えて次々と咲き、境内は上品な梅の香りに包まれます。梅以外にも四季折々の草木や花が多数あり、6月初旬~6月下旬には花菖蒲やアジサイ、11月中旬~12月上旬には紅葉も楽しめます。

順番通りに渡るべし!心字池の太鼓橋

本殿への参拝前に、忘れずに渡りたい太鼓橋。「過去・現在・未来」が表現された3つの連なる橋です。過去は湾曲、現在は平ら、未来はまた湾曲なっていて、「心」という字で形成された「心字池(しんじいけ)」に掛けられています。神前に向かう際は、まず心身ともに清め、三世の邪念を払うという意図が込められているそうです。時間がなくても、まずはこの太鼓橋を渡ってから参拝しましょう。

探す楽しみも!御神牛

頭をなでると知恵を授かるとされる牛の像。参道すぐの入り口に御神牛(ごしんぎゅう)がありますが、実は境内にはいくつかの御神牛がいるそうです。なぜ牛かというと、菅原道真が丑年生まれだから、本殿創建の由来が牛との縁があったから、など諸説あるようです。御神牛を探す散策コースもあるので、いくつ見つけられるか探してみてはいかがでしょうか。

運気急上昇?!天開稲荷神社

本殿の裏手にある、知る人ぞ知るパワースポット。天開稲荷神社という名称通り「天に道が開け、運気がぐんぐん上昇する」神様として信仰され、「九州最古のお稲荷さん」としても知られています。鎌倉時代末期に京都の伏見稲荷大社から勧請。緑豊かな参道には、朱色の鳥居がずらりと並んでいます。コントラストが美しい神秘的な景観は、絶好の写真スポット。

幻想的な雰囲気!祭りと催し

太宰府天満宮では、一年を通じて祭りや催しがたくさんあります。1月7日には「鷽替え(うそかえ)・鬼すべ神事」、3月第一日曜日には「曲水の宴」など、いずれも伝統衣装で行われるので風情たっぷり。なかでも9月20~25日開催の「神幸式大祭」は、昼は約500人による絢爛豪華な行列、夜には心字池に千本のローソクが灯されるなど、見どころが目白押しの大きな祭りです。

おすすめのお土産は?

参道には、東西約450mに渡って約80店舗の土産屋や飲食店が軒を連ねます。欠かせないお土産は、やっぱり名物の「梅が枝餅」。あちこちの店舗で焼き立てが販売されているので、味見して選ぶのがオススメ。そのほか、ダルマや鉛筆などの合格祈願グッズ、厄をはじく縁起物「太宰府おはじき」、梅酒、梅干し、梅モチーフの和雑貨などが販売されています。さらに、大宰府バーガーや梅ソフトクリームなどのご当地グルメも楽しめます。

さいごに

日本各地から多くの参拝者が訪れる「太宰府天満宮」。お参りや史跡探訪だけではもったいないほど、見どころがいっぱいです。賑やかな参道でのお土産選びやグルメも楽しいですよね。一度は訪れたい、日本が誇る名所「太宰府天満宮」へ出かけてみてはいかがでしょうか。

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